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Apple demande à ses fournisseurs taïwanais d’indiquer sur leurs produits qu’ils sont fabriqués en Chine

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Selon le Nikkei, l’entreprise souhaite que les composants destinés au continent se conforment désormais à la règle établie de longue date par Pékin.

Apple a demandé à ses fournisseurs taïwanais d’apposer sur leurs produits une étiquette indiquant qu’ils sont fabriqués en Chine, afin d’éviter d’être perturbé par les inspections douanières chinoises strictes résultant de la visite à Taipei de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi.

Selon le Nikkei, la société a demandé aux fabricants de l’île d’étiqueter les composants destinés à la Chine continentale comme étant fabriqués à « Chinese Taipei » ou « Taiwan, Chine ». Ces étiquettes sont nécessaires pour se conformer à une règle établie de longue date, mais jusqu’à présent inappliquée, qui exige que les produits importés suggèrent que l’île fait partie de la République populaire de Chine.

La mention « Fabriqué à Taïwan » peut entraîner des retards, des amendes, voire le rejet d’une cargaison entière en vertu de cette règle. Mais Taiwan elle-même exige que les exportations soient étiquetées avec le point d’origine : soit le nom « Taiwan », soit le nom officiel du pays, « République de Chine ».

Le choix d’exiger des fournisseurs qu’ils nient l’existence indépendante de Taïwan a suscité des critiques dans le monde entier. GreatFire, qui œuvre contre la censure chinoise en ligne, a noté que cette décision constituait une escalade par rapport à une précédente légèreté d’Apple, qui a retiré le drapeau taïwanais des claviers emoji pour les utilisateurs en Chine et à Hong Kong. « Est-ce une question de temps avant qu’Apple ne commence à supprimer les applications dont le nom contient les caractères [de]Taïwan sans spécifier ‘province de Chine’ ? », s’interroge l’organisation.

Malheureusement, nous soupçonnons que la « ligne rouge » d’Apple, le moment où elle dira : « Stop, pas plus longtemps, nous ne pouvons pas continuer à collaborer avec le régime chinois et à appliquer ses demandes de censure », est loin d’être atteinte », a déclaré Benjamin Ismail, de GreatFire, au site d’information Register.

Apple a peut-être eu l’impression qu’elle n’avait guère d’autre choix que de se conformer aux demandes de la Chine. Des retards d’expédition maintenant seraient ruineux, alors que la société entre dans la phase finale de production de l’iPhone 14, qui devrait être annoncé lors d’un événement presse le mois prochain. Les pénuries de la chaîne d’approvisionnement ont déjà commencé à se faire sentir, la société ayant pris la décision sans précédent, selon l’influent analyste Ming-Chi Kuo, d’expédier les variantes non-Pro moins chères du téléphone avec la même puce centrale qui se trouve déjà dans les iPhones 13 actuellement en vente.

Les tentatives de longue haleine d’Apple pour diversifier son processus de production finissent toutefois par porter leurs fruits. Selon M. Kuo, la société prévoit d’expédier des versions de l’iPhone 14 à partir d’usines en Inde, aux côtés de ses fabricants chinois, le jour de la sortie. Les années précédentes, les usines indiennes étaient en retard de plusieurs mois par rapport à la Chine sur les appareils de pointe, attendant que les premiers problèmes soient résolus avant de passer à la production des anciens modèles. Cette année, par exemple, les sites indiens de Foxconn ont commencé à assembler l’iPhone 13 en avril, à peu près au moment où les opérations brésiliennes de l’entreprise ont été transférées.

Les modèles produits en Inde et au Brésil servent essentiellement à répondre à la demande des marchés locaux et ne sont pas destinés à être exportés dans le monde entier. Pour cela, les usines chinoises d’Apple jouent toujours un rôle irremplaçable, comme elles le font pour les millions de clients chinois qui achètent des iPhones.

Source : The Guardian

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