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Bénin : Deux opposants condamnés à de lourdes peines de prison

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L’opposante béninoise et ancienne garde des Sceaux Reckya Madougou a été condamnée à 20 ans de prison pour terrorisme devant un tribunal spécial à Porto-Novo, la capitale du Bénin, qui avait condamné quatre jours plus tôt un autre opposant à 10 ans de prison.

Après plus de 20 heures d’audience, Reckya Madougou, 47 ans, a été reconnue coupable de « complicité d’actes terroristes » par la Cour de répression des infractions économiques et du terrorisme (Criet). L’opposante, qui avait plaidé non coupable, a été condamnée à la peine requise par le procureur.

Mis en place par le pouvoir en 2016, ce tribunal spécial est accusé par ses détracteurs de servir d’instrument juridique du pouvoir pour museler l’opposition. « Cette cour a délibérément décidé de clouer au pilori une innocente« , a dit Mme Madougou, peu avant l’annonce de sa condamnation. « Je n’ai jamais été et je ne serai jamais une terroriste.« 

« C’est triste pour notre justice. Je maintiens qu’il n’y a pas de preuve« , a déclaré à l’AFP l’un de ses avocats, Me Robert Dossou.

L’ancienne ministre, dont la candidature à l’élection présidentielle du 11 avril dernier avait été rejetée, avait été arrêtée quelques semaines avant le scrutin qui a vu le président Patrice Talon être réélu pour un second mandat avec plus de 86% des voix.

Mise en examen et écrouée début mars à Cotonou, l’opposante est accusée d’avoir financé une opération visant à assassiner des personnalités politiques pour empêcher la tenue du scrutin et ainsi « déstabiliser » le pays.

Trois jours auparavant, la Criet a condamné un autre opposant, Joël Aïvo, à 10 ans de prison notamment pour « complot contre l’autorité de l’État » et « blanchiment de capitaux« . L’universitaire en détention depuis huit mois avait été arrêté au lendemain de la réélection du président Talon. Le chef de l’Etat béninois est accusé d’avoir engagé son pays dans un tournant autoritaire au nom du « développement« .

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