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Voler tel un bourdon et nager comme un pingouin

La nature a toujours été une source d’inspiration pour les artistes, les écrivains, les ingénieurs et les personnes engagées dans plusieurs activités. L’entrepreneuriat n’est pas différent à cet égard. Personnellement, j’ai trouvé deux créatures très différentes qui sont une source d’inspiration pour illustrer l’esprit d’entreprise. Je ne parle pas des exemples classiques de fourmis qui amassent leur nourriture pendant l’hiver, ni de la hiérarchie rigide dans une ruche d’abeilles, où des systèmes et des processus garantissent la survie de toute la colonie tandis que la production de miel se poursuit sans relâche.

Allon Raiz

Allon Raiz, PDG de Raizcorp

A la place de l’abeille domestique, en tant qu’entrepreneur, je suis attiré par son cousin éloigné, le bourdon. Un ingénieur en aéronautique a étudié la capacité aérodynamique du bourdon et a découvert que la surface de ses ailes et ses muscles génèrent une force trop faible par rapport au poids de l’insecte. Par conséquent, sur le plan aéronautique, le bourdon ne devrait pas être capable de voler.

Pourtant, le bourdon vole bel et bien, ignorant béatement ses limites déterminées de manière scientifique…

Que cette histoire soit vraie ou non, le bourdon me rappelle un certain nombre d’entrepreneurs, y compris moi-même. Lorsque j’ai créé Raizcorp en 2000, c’était parce que cela semblait être la meilleure chose à faire pour un groupe d’entrepreneurs qui m’avaient demandé de les aider à développer leurs entreprises. Je ne savais certainement pas que ce que j’avais créé était un incubateur d’entreprises. Ironiquement, si j’avais su que j’étais en train de créer un incubateur, je ne l’aurais probablement pas fait. Si j’avais suivi les modèles de meilleures pratiques en matière d’incubation de plusieurs pays, j’aurais découvert qu’il était presque impossible qu’un incubateur d’entreprises soit rentable. Cela a peut-être pris un certain temps, mais Raizcorp, malgré le fait qu’il s’agisse d’un vrai incubateur, est rentable!

Qu’est-ce que cela nous apprend sur l’entrepreneuriat? En un mot, les entrepreneurs sont capables de casser les paradigmes – même s’ils ne savent pas qu’ils le font au moment où ils commencent. En fait, c’est parce qu’ils ignorent l’existence du paradigme qu’ils sont capables de transcender les contraintes perçues par les autres. Lorsque des experts énoncent un paradigme, la plupart des gens le prennent pour une bible et bloquent les pistes de réflexion sans même les explorer. Une telle acceptation non critique est totalement en contradiction avec le talent caractéristique de la pensée libérale que les entrepreneurs à succès affichent.

Pierre Omidyar, fondateur de la société eBay qui brasse des milliards de dollars de chiffre d’affaires, est un autre exemple d’entrepreneur bourdon. eBay, à l’origine appelé AuctionWeb, était un projet animalier pour Omidyar et ne comprenait à l’origine qu’une seule page hébergée sur son blog. Un pointeur laser endommagé a été l’un des premiers articles vendus, pour la somme princière de 14,83 dollars. Lorsque Omidyar, surpris d’avoir vendu, a contacté le soumissionnaire gagnant pour lui demander s’il avait compris que le pointeur laser était cassé, l’acheteur a répondu : “Je suis un collectionneur de pointeurs laser cassés.

La popularité croissante du site a finalement amené le fournisseur de services Internet d’Omidyar à lui demander de passer à un compte professionnel pour couvrir le nombre de visites qu’il recevait. Omidyar ne pouvait pas se permettre de payer les 250 dollars par mois que coûterait le compte, il a donc été obligé de demander aux utilisateurs d’eBay de passer à la caisse. En dépit du fait que les experts en marketing numérique de l’époque étaient convaincus que personne ne paierait de droit pour avoir le privilège d’enchérir, Omidyar décida de tester les choses et de demander à ses premiers “clients” de payer le service fourni par son site. Loin de décourager les utilisateurs, cette décision a rapidement amené Omidyar à collecter les fonds nécessaires à l’embauche de son premier employé – simplement pour gérer le nombre de chèques reçus contre rémunération.

Cependant, tous les animaux ne sont pas capables de voler comme le bourdon, quand la nature ne les y favorise pas. Parfois, dans la nature comme dans le monde des affaires, les contraintes et les limites sont réelles. Mais dans de tels cas, un entrepreneur n’a qu’à regarder un deuxième animal pour puiser son inspiration naturelle. Contrairement au bourdon (qui ne devrait pas être capable de voler mais qui le fait), le manchot est un oiseau qui devrait pouvoir voler mais – en raison de contraintes physiques bien réelles – ne le peut pas. Néanmoins, le manchot a autant de succès que le bourdon, mais à sa manière et dans un autre milieu.

Le manchot est un exemple pour les entrepreneurs : que faire lorsque les experts ont raison sur vos limites ? Comprenant leurs limites aéronautiques, les pingouins n’essaient même pas de voler. Mais leurs ancêtres n’ont pas abandonné – ils se sont adaptés. Leurs ailes, leurs palmes, leurs plumes et leur bec ont évolué au fil des ans, permettant aux manchots de devenir extrêmement efficaces pour nager au lieu de voler. Les pingouins représentent l’état d’esprit entrepreneurial suivant : si votre modèle ne fonctionne pas comme vous l’espériez, adaptez-le et faites-le fonctionner de manière imprévue.

Cet état d’esprit est également à l’origine d’un certain nombre d’entrepreneurs en technologie qui ont réussi – c’est l’attitude qui permet aux entrepreneurs de faire pivoter leurs entreprises lorsqu’il devient évident qu’ils échouent dans leur intention initiale. Par exemple, Flickr a commencé comme un jeu de rôle en ligne ; Instagram a éclos à partir d’une application d’enregistrement avec des éléments de jeu ; et Pinterest développé à partir d’un navigateur de vente au détail avec des notifications de vente en ligne.

Les bourdons et les manchots sont donc les symboles pour moi de deux approches entrepreneuriales des limites. Les entrepreneurs “bourdons” – que ce soit par ignorance ou par une compréhension plus profonde que celle des autres – transcendent les limites que les autres voient, tandis que les entrepreneurs “manchots” prennent ce qu’ils ont et trouvent comment faire disparaître les contraintes. Qui a besoin de voler quand le succès peut venir de la natation?

 

Par Allon Raiz

 

À propos de Raizcorp

Selon The Economist, Raizcorp est le seul véritable incubateur en Afrique à proposer des programmes complets de développement d’entreprises et de fournisseurs qui orientent les entrepreneurs vers la rentabilité. Raizcorp a créé «Prosperation ™», son propre modèle d’incubation d’entreprises de renommée mondiale. Fondé en 2000, Raizcorp est devenu le premier modèle d’incubateur d’entreprises en Afrique. Pour plus d’informations, visitez le site
www.raizcorp.com

Bio-express

Allon Raiz est le PDG de Raizcorp. En 2008, Raiz a été choisi comme jeune leader mondial par le Forum économique mondial. En 2011, il a été nommé pour la première fois membre du Global Agenda Council for FosteringEntrepreneurship. Après une série de master classes sur l’entrepreneuriat organisées à l’Université d’Oxford en 2014, 2015 et 2016, Raiz a été reconnu comme entrepreneur en résidence de la Saïd Business School de l’Université d’Oxford. Suivez Allon sur Twitter: www.twitter.com/allonraiz.

Allon Raiz Economie Entreprise

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