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Oumar Sylla – Directeur (a.i) du Bureau régional pour l’Afrique, Programme des Nations unies pour l’Habitat

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“Les villes secondaires et intermédiaires sont essentielles pour atteindre les ODD”

 

AFRIMAG : Pour la première fois, la 9e édition du Sommet Africités se tient dans une ville de taille intermédiaire, celle de Kisumu, au Kenya avec comme thème «La contribution des villes intermédiaires d’Afrique à la mise en œuvre de l’Agenda 2030 des Nations Unies et de l’Agenda 2063 de l’Union Africaine». Selon vous, comment les villes secondaires pouvaient-elles aider le continent africain à atteindre les Objectifs de développement durable (ODD) ?

Oumar Sylla, Directeur (a.i) du Bureau régional pour l'Afrique, Programme des Nations unies pour l’Habitat

Oumar Sylla, Directeur (a.i) du Bureau régional pour l’Afrique, Programme des Nations unies pour l’Habitat

Oumar sylla : Tout d’abord, il est important de souligner le dynamisme urbain de l’Afrique comme l’un des continents qui s’urbanise le plus rapidement au monde. D’ici 2040, l’Afrique atteindra le pic de sa transition urbaine avec plus de la moitié de sa population résidant dans les villes. On estime que 1,4 milliard de sa population sera urbaine d’ici 2050. Cette tendance démographique urbaine façonnera également nos territoires avec le développement de nouvelles villes et de nouveaux quartiers hors des grandes villes et des centres urbains. L’expansion urbaine s’accompagne de nouvelles implantations et de nouveaux centres urbains – c’est pourquoi nous parlons de villes de taille moyenne comme d’un phénomène émergent dans le contexte urbain de l’Afrique. Les petites et moyennes villes connaissent la croissance la plus rapide et forment la plus forte concentration de la majeure partie de la population urbaine en Afrique. A titre d’illustration, seules 221 villes africaines avaient une population qui dépassait les
300.000 habitants en 2018, alors que plus de 10.000 villes et communes comptaient moins de 300.000 habitants ; mais ce nombre augmente. On peut apprécier l’importance économique, sociale et environnementale des villes secondaires et intermédiaires en Afrique lorsqu’elles accueillent la majorité de la population. Ils deviennent des centres d’investissements avec le développement de zones économiques spéciales et des lieux pour tester de nouveaux modèles de gouvernance qui renforcent la participation citoyenne. La tendance à la décentralisation dans de nombreux pays d’Afrique est une tentative d’approfondir la démocratie locale et de rapprocher la prestation de services des citoyens. Dans le même temps, cependant, les villes secondaires ont été touchées par les effets induits par le changement climatique, l’informalité due au manque de planification appropriée, et sont maintenant touchées par la crise du Covid-19. Par conséquent, il est nécessaire de renforcer les principes des ODD dans les villes secondaires pour s’assurer que personne n’est laissé pour compte. La réalisation des ODD en Afrique dépendra d’une part du degré d’amélioration des conditions de vie de ces communautés et de la mesure dans laquelle la population de ces villes et centres urbains est impliquée dans le processus de prise de décision ; ainsi que pour informer les indicateurs des ODD. Les villes secondaires et intermédiaires sont essentielles pour atteindre les ODD.

AFRIMAG : En Afrique, les petites villes et les villes intermédiaires se développent actuellement à un rythme plus rapide que les grandes villes. Si cette urbanisation est source d’opportunités, elle est aussi et surtout source de vrais défis liés à l’habitat, l’éclairage, l’amélioration de la qualité de vie,… Comment relever tous ces défis ?

Oumar sylla : En effet, les villes intermédiaires sont confrontées à de nombreux défis, notamment l’informalité, la capacité insuffisante des gouvernements locaux, la faiblesse des systèmes fiscaux qui dépendent toujours des gouvernements centraux pour le transfert de fonds et le manque de systèmes de gouvernance appropriés. Nous avons vu des efforts déployés par les gouvernements centraux dans certains pays pour répondre à l’expansion urbaine, mais il reste encore beaucoup à faire pour transformer l’expansion urbaine en opportunités en Afrique. Nous devons anticiper l’expansion urbaine avec une planification physique appropriée pour guider la croissance des villes petites et intermédiaires – un plan qui aidera à définir la vision qui fait souvent défaut. «Comment voulons-nous notre ville ? N’est pas une question qui est toujours posée. Le renforcement du système financier local est indispensable et nous devons libérer le potentiel financier en mettant en place des politiques et des cadres institutionnels appropriés. L’exploitation d’un système de revenus autonomes peut accroître la prestation de services et favoriser le contrat social. Tout cela doit être inséré dans une vision à long terme et basé sur une capacité adéquate. Le chemin est long, mais il faut profiter de l’élan que l’urbanisation offre en Afrique, pour poser les jalons.

AFRIMAG : Les villes secondaires africaines ont-elles les moyens de proposer des mécanismes innovants pour des services efficaces en renforçant l’engagement des citoyens dans l’espace public ?

Oumar sylla : On assiste à des politiques de déconcentration progressive en Afrique qui transfèrent les compétences au niveau local (Kenya, Sénégal, Tanzanie, Mali, Togo….). C’est un bon moyen de renforcer la démocratie locale en rapprochant le processus décisionnel des citoyens, y compris des services. Cependant, cela ne reste qu’une aspiration dans de nombreux pays où les municipalités ne disposent pas des capacités et des moyens financiers adéquats pour favoriser la participation des citoyens. Parfois, nous sommes confrontés à une forte politisation qui conduit à l’exclusion et à la concurrence pour le contrôle des ressources. Il est nécessaire d’établir la responsabilité et la transparence pour la base d’une bonne gouvernance locale. Nous tirerons parti de l’ère numérique pour permettre aux citoyens d’accéder à des informations et des données en temps opportun, pour développer la gouvernance électronique et pour autonomiser les femmes et les jeunes en tant que catégories essentielles pour le processus de développement local. Cela nécessitera de fournir une bonne éducation et un mentorat qui peuvent conduire à l’innovation.

AFRIMAG : Comment ONU-Habitat s’implique-t-elle dans le développement des villes africaines intermédiaires où habitent plus de la moitié de la population urbaine du continent ?

Oumar sylla : ONU-Habitat est la principale agence en matière d’urbanisation durable et aide les pays africains à transformer les défis de l’urbanisation en opportunités. Son plan stratégique (2019-2023) vise à remédier aux inégalités spatiales, à améliorer les revenus locaux et à renforcer la résilience des villes et des agglomérations grâce à une offre adéquate de services de base. Par l’intermédiaire du Bureau régional pour l’Afrique, ONU-Habitat met l’accent sur les villes secondaires, non seulement pour promouvoir un système de villes, mais aussi pour trouver un équilibre entre les mégalopoles et les petites villes. ONU-Habitat soutient l’élaboration de politiques urbaines nationales intégrées qui peuvent aider à combler le fossé entre les zones rurales et urbaines ; petites et grandes villes, afin d’établir un développement territorial cohérent permettant une circulation fluide des biens et des services. Plus de 20 processus d’élaboration de politiques urbaines nationales sont soutenus en Afrique avec une forte dimension de localisation dans le développement économique. Avec le risque climatique écrasant, ONU-Habitat soutient le développement de plans de résilience urbaine par le biais des mécanismes du Fonds d’adaptation dans les villes secondaires (c’est-à-dire à Madagascar, aux Comores, au Malawi et au Mozambique). Il est également important de mentionner le rôle des villes secondaires dans l’accueil de nombreux déplacés internes ou migrants dans les zones affectées par les conflits en Afrique (Région du Sahel, Corne de l’Afrique, Afrique centrale). Des pressions sont toujours exercées sur les gouvernements locaux de ces entités pour l’accès aux services et pour la cohésion sociale des migrants et des déplacés internes. C’est la raison pour laquelle ONU-Habitat travaille dans les pays sortant d’un conflit pour fournir une planification physique et des outils de gestion des terres, y compris l’atténuation des conflits fonciers ; et renforcer les capacités en matière de finances municipales pour les gouvernements locaux touchés par une crise prolongée. Pour l’avenir, Africités-9 offre une bonne opportunité de renforcer la collaboration avec les gouvernements locaux et de fournir l’expertise technique nécessaire pour transformer nos villes secondaires en Afrique afin qu’elles soient vivables, pacifiques, résilientes et prospères. Cela ne sera pas possible sans un partenariat solide. Et ONU-Habitat tient à saluer le partenariat avec l’UCLGA, l’Union africaine et la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique pour faire avancer l’agenda urbain en Afrique.

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